Hôtel de Salm (musée de la Légion d’honneur) et hôtel de Biron (musée Rodin) -16 mai 2018

HOTEL DE SALM

Après le château d’Ecouen et la Maison d’Education de Saint-Ouen nous continuons notre passionnant périple autour du thème de la Légion d’honneur.

Si les relations d’Alexandre Dumas avec la Légion d’Honneur sont quelque peu mêlées de dédain et de jalousie à l’égard de son contemporain Hugo, les lieux concernés se sont trop entrecroisés avec les pas de Dumas pour ne pas s’y intéresser de près.

Nous avions découvert que la (deuxième) superintendante de la maison d’Education était apparentée aux Collard de Villers-Hélon, donc un peu à Dumas. Nous avons évoqué les descriptions terribles faites par notre cher romancier de la violation des tombes royales de la basilique à la Révolution. Nous connaissons les liens de sang entre ses ancêtres normands et les Montmorency, possesseurs d’Ecouen notamment.

C’est maintenant le siège de l’ordre, la résidence de son Grand Chancelier et le musée des ordres de chevalerie que nous visiterons: l’hôtel de Salm, voisin du musée d’Orsay.

Rappelons à cette occasion l’expérience de notre cher Dumas avec l’ordre prestigieux:

 » A propos de la Légion d’honneur, deux mots qui indiqueront la sensation produite par les deux succès d’Henri III et de Christine.
Christine avait été jouée le 20 février, et, le 9 mars, très probablement sur la demande du duc de Chartres, qui, selon son désir, avait assisté à la première représentation, le duc d’Orléans écrivait à M. Sosthène de La Rochefoucauld :

« Palais-Royal, 9 mars 1830.

J’apprends, monsieur, que vous avez l’intention de soumettre au roi la proposition d’accorder à M. Alexandre Dumas la croix de la Légion d’honneur, à l’époque de l’année où Sa Majesté est dans l’usage de faire une promotion dans l’ordre. Les succès dramatiques de M. Alexandre Dumas me semblent, en effet, de nature à mériter cette faveur, et je serai d’autant plus aise qu’il l’obtienne, qu’il a été, pendant près de six ans, attaché à mon secrétariat, et à l’administration de mes forêts, et qu’il a été, pendant ce temps le soutien de sa famille de la manière la plus honorable. On me dit qu’il est dans l’intention de faire un voyage dans le nord de l’Europe, et qu’il attacherait un grand prix à ce que sa nomination pût avoir lieu avant son départ. Je ne sais si le 12 avril ne serait pas une occasion où vous pourriez en soumettre la proposition au roi ; mais j’ai voulu vous en suggérer l’idée, en vous témoignant l’intérêt que je porte à M. Dumas. Et je profite avec grand plaisir de cette occasion pour vous offrir, monsieur, l’assurance très sincère de mes sentiments pour vous.
Votre affectionné, »
Louis-Philippe d’Orléans.

Un jour que j’étais à la bibliothèque, M. le duc d’Orléans descendit ; il tenait une lettre à la main.
Il s’avança vers moi, qui m’étais levé à son entrée, et me tenais debout.
– Tenez, monsieur Dumas, me dit-il, voici ce que l’on m’a demandé pour vous… Lisez.
Je lus, et, à mon grand étonnement, ce que je lus, c’était la lettre que je viens de transcrire.
Je savais que M. Sosthène de La Rochefoucauld, qui avait beaucoup d’amitié pour moi, devait, poussé par Beauchesne, présenter mon nom au travail de M. de la Bouillerie ; mais j’étais loin de me douter que M. le duc d’Orléans consentît jamais à me recommander.
Je rougis beaucoup ; je balbutiai quelques mots de remerciement, et je demandai au duc à qui je devais cette bonne fortune, d’être recommandé par lui.
– A un ami, me répondit-il, sans que je pusse en tirer autre chose.
Malheureusement, la recommandation de M. le duc d’Orléans n’eut aucun effet. On m’assura, dans le temps, que c’était M. Empis, chef de bureau à la maison du roi, qui avait paralysé cette bonne intention du prince et de M. de La Rochefoucauld. – M. Empis suivait, en littérature, une ligne opposée à la mienne ; il a fait une pièce extrêmement remarquable : La Mère et la Fille ; le rôle principal en fut créé par Frédérick Lemaître, à son entrée à l’Odéon, avec un succès extraordinaire.
J’ai dit : « Malheureusement la recommandation de M. le duc d’Orléans n’eut aucun effet. » Expliquons le mot malheureusement. Oui, malheureusement, car, à cette époque où la croix de la Légion d’honneur n’avait pas encore été prodiguée, la croix de la Légion d’honneur eût été pour moi une véritable récompense. J’étais jeune ; j’étais plein de foi, d’ardeur, d’enthousiasme ; j’entrais dans la carrière, enfin ; ma nomination m’eût causé, alors, une véritable joie.
Mais c’est un des malheurs de ceux qui donnent, de ne jamais savoir donner à temps ; cette croix que le duc d’Orléans demandait pour moi en 1830, le roi Louis-Philippe ne me la donna qu’aux fêtes de Versailles, en 1836 ; et encore ce ne fut pas lui qui me la donna, ce fut le prince royal, qui, à l’occasion de son mariage, avait eu à sa disposition une grand-croix, deux croix d’officier, et une croix de chevalier.
La grand-croix fut pour François Arago ; les deux croix d’officier furent pour Augustin Thierry et Victor Hugo ; la croix de chevalier fut pour moi.
Arrivé à cette époque de ma vie, je dirai toutes les histoires qui se rattachent à cette croix, et comment M. de Salvandy, pour qu’on lui pardonnât la croix d’officier donnée à Hugo, et la croix de chevalier donnée à moi, fut obligé de la donner en même temps à un brave garçon dont le nom parfaitement inconnu devait nous protéger de son obscurité.
Il en résulta que je mis la croix dans ma poche, au lieu de la mettre à ma boutonnière.
Cela me rappelle l’histoire du père d’un de mes confrères en littérature, marchand de coton très riche, qui, ayant eu la croix pour avoir prêté deux millions à Charles X, n’en porta jamais le ruban qu’à la boutonnière du gousset de son pantalon.
Il me fallut donc, pour cette fois, me priver du ruban rouge. »

(Mes Mémoires, CXXXVIII)

Que ce léger dépit pour une reconnaissance trop tardive au goût de notre jeune auteur dramatique ne brise pas notre curiosité et notre enthousiasme !

 

Pour ce qui est de l’hôtel de Salm, son histoire nous sera dévoilée lors de notre visite par le représentant du Grand Chancelier qui nous accueillera. On peut aussi consulter le site dédié à ce superbe lieu *http://www.legiondhonneur.fr/fr/page/lhotel-de-salm-palais-de-la-legion-dhonneur/110

 

 

HOTEL DE BIRON (Musée Rodin)

Penchons-nous un peu plus sur l’hôtel de Biron, que nous ne verrons que de l’extérieur faute de temps: En effet, nous aurons après l’hôtel de Salm une collation au café du musée Rodin, ce lieu qui est depuis 1919 situé dans l’hôtel Biron de la rue de Varenne dans le 7e arrondissement.

Vous avez dit Biron ?

L’hôtel Biron fut construit en 1727 à côté de l’hôtel des Invalides pour le financier Abraham Peyrenc de Moras par l’architecte Jean Aubert, déjà connu en tant qu’architecte des écuries du château de Chantilly dès 1721. L’architecture de l’hôtel était inspirée par l’hôtel de Donon du Marais.
À la disparition de Peyrenc de Moras en 1732, sa veuve le loue à vie à Anne-Louise Bénédicte de Bourbon-Condé, duchesse du Maine qui y décède en 1753.
En 1753 le domaine est vendu à Louis-Antoine de Gontaut, maréchal et duc de Biron, héros de la bataille de Fontenoy, et est rebaptisé de son nom. Le maréchal fait complètement remodeler le parc par Dominique-Madeleine Moisy.
En 1788, Armand-Louis de Gontaut, duc de Lauzun hérite des biens et titres de son oncle. Après plusieurs campagnes, à la tête de son propre régiment il joue un rôle décisif sous Rochambeau dans la guerre d’indépendance américaine. Il est promu maréchal de camp le 1er janvier 1784. Élu député aux États généraux de 1789 par la noblesse du Quercy, il se rallie à la Révolution, et entre dans le parti du duc d’Orléans. À partir de cette époque, il se fait appeler le général Biron.

Devenu lieutenant général le 13 janvier 1792, puis général d’armée le 9 juillet suivant, sous la Convention, il combat d’abord à l’armée du Nord, puis à l’armée du Rhin. Le 16 décembre 1792, il prend le commandement de l’armée du Var, qui devient l’armée d’Italie en remplacement du général Anselme, puis à partir de mai 1793 celui de l’armée des côtes de La Rochelle contre les Vendéens. Il prend Saumur sur les Vendéens et les bat à Parthenay. Il n’en est pas moins accusé de trahison par le Comité de salut public pour avoir offert sa démission. Traduit devant le tribunal révolutionnaire, il est arrêté et guillotiné le 31 décembre 1793 place de la Révolution à Paris. Son épouse Amélie de Boufflers est guillotinée le 9 messidor an II (27 juin 1794). Ses Mémoires vont de 1747 à 1783 et ont alimenté, tout au long des deux derniers siècles, une polémique sur son éventuelle liaison avec la reine Marie-Antoinette.
L’hôtel est alors loué à des entrepreneurs de bals publics, puis devient un champ de foire.
Sous le Consulat puis l’Empire l’hôtel héberge la légation pontificale, puis l’ambassade de Russie.
En 1820 la duchesse de Béthune-Charost le cède à la Société du Sacré-Cœur de Jésus fondée en 1804 par la mère Madeleine-Sophie Barat. Cette Société était vouée à l’éducation des jeunes filles de l’aristocratie et de la haute bourgeoisie. L’une des élèves fut en 1882, la fille du sculpteur Cyprian Godebski, Misia (1872-1950), épouse Natanson puis Sert, modèle de grands peintres et célébrissime figure du milieu artistique et littéraire, qui fut surnommée « la reine de Paris ».
En 1905, en application des lois de Séparation des Églises et de l’État, l’hôtel est confisqué par l’État. Inemployé, il tombe peu à peu en ruine.
Promis à la démolition, il abrite provisoirement de nombreux artistes dont Jean Cocteau, Henri Matisse, l’acteur Édouard de Max, l’école de danse d’Isadora Duncan et Auguste Rodin qui s’y installe en 1908 sur les conseils de son ami et secrétaire Rainer Maria Rilke.
En 1911 l’État acquiert le domaine dont il attribue la partie Sud au lycée Victor-Duruy.

Dans son journal intime l’abbé Mugnier, vicaire de Sainte-Clotilde, raconte une visite effectuée pendant la guerre :
« Visité hier avec Cocteau, sa mère et la princesse Lucien Murat, les jardins de l’ancien Sacré-Cœur de la rue de Varenne. L’hôtel Biron dégagé, forme un tout, avec ses deux frontons, dont l’un regarde les jardins, avec une sculpture qui représente le couronnement de Flore. Tout pousse librement, les tilleuls tendent, sous la jeune verdure, des branches noires, les poussent en avant comme des candélabres. Les pommiers sont en fleurs, tout en fleurs blanches (…). Ce bois, ces allées envahies, c’est le Paradis-Paradou. Les oiseaux chantent. Tout ce cadre regrette-t-il les dames et leurs pensionnaires héraldiques ? Que de conversions ont dû fleurir en ces lieux ! Cocteau a habité ici et Isadora Duncan y a eu un atelier et surtout Rodin qui est en train de sculpter le nouveau pape. Rien de mélancolique comme ces maisons où la jeunesse a passé et ne reviendra pas. La République a pris cette grande propriété, comme elle a pris l’archevêché, comme elle a pris tant de choses« . »
Rodin propose de remettre à l’État l’intégralité de ses collections, à condition que l’hôtel Biron devienne le musée Rodin.

 

 

Que dire de plus sur ce lieu superbe ? En quoi concerne-t-il les Trois Dumas ?

Le lien avec Alexandre Dumas passe par son père, le futur général. Thomas-Alexandre Dumas Davy de La Pailleterie, fiancé à Louise Labouret le 6 décembre 1789, resta à Villers-Cotterêts jusqu’en début de 1792 -il y déposa un testament chez Me Couteau, notaire, daté du 31/12/1791, précaution d’usage pour un soldat partant en campagne. Le VI° régiment de dragons de la Reine avait été rebaptisé simplement VI° dragons, et la plupart des cadres, membres de la noblesse, avait démissionné. Thomas-Alexandre rejoignit son régiment à Laon pour partir vers Saint-Quentin : en effet, Dumouriez, alors ministre des Affaires Etrangères, avait décidé d’envahir la Belgique occupée par les Autrichiens. Le maréchal de Rochambeau, chef de l’Armée du Nord auquel était rattaché le VI° dragons, s’opposait à ce plan : on le remplaça par …le propriétaire du futur musée Rodin, le « général Biron », cet ami très proche (amant ?) de Marie-Antoinette. Biron allait donc devoir combattre les troupes du neveu de son amie la reine bientôt exécutée – on était peu après la fuite de Varennes (20/6/1791).

Le 28 avril la guerre à l’Autriche est déclarée. Les dragons de Biron sont positionnés en contrebas du Quiévrain, près de Mons. « Un détachement de Uhlans autrichiens, commandé par un officier, gardait le pont franchissant la rivière. Respectueux qu’il était des formes, le général Biron leur envoya poliment un colonel et un trompette les informer que la France avait déclaré la guerre. (…) Après avoir tiré quelques coups de carabine pour le principe, les Uhlans se replièrent à bride abattue. C’est ainsi que Dumas, Piston et Beaumont entrèrent en Belgique avec huit mille autres Français… ». Mais ce fut suivi de plusieurs reculades et débandades et l’on repassa la frontière pour gagner Valenciennes. Ils sont stationnés au camp de Maulde, clin d’œil puisqu’il s’agit de l’ancien fief de la famille de son cousin par alliance, époux de la fille du planteur, le frère cadet de son père, ce cousin qui avait hérité de La Pailleterie avant la réapparition du fils aîné qui récupéra le tout pour le vendre.

Mais bientôt « Dumas l’Américain » réalise ses premiers exploits : (lettre du 13 août 1792 de son ami Espagne) : « A la tête d’une patrouille de quatre dragons et quatre cavaliers, il a attaqué un poste ennemi composé de douze hommes retranchés derrière un fossé de six à sept pieds. Il a mis tant d’intelligence et de bravoure dans son impétueuse attaque qu’il a franchi le fossé et fait prisonnier ces douze ennemis sans leur donner le temps de tirer leur carabine. Cette action lui a mérité les justes applaudissements des généraux et de l’armée ; il vient d’être nommé maréchal des logis. »

C’est donc sous ce même Biron que commença l’ascension de Dumas dans l’armée, avec sa première promotion en grade, sortant ainsi du rang en date du 29 juin. Le 2 septembre, il sera nommé directement lieutenant dans la légion des hussards de Boyer, avant de rejoindre la légion des Américains de Julien Raimond et du chevalier de Saint-Georges. Le 28 novembre, il épouse à Villers Louise Labouret.

Mais ceci est une autre histoire…

Visite de la basilique St Denis et du Centre Orthodoxe Russe

Nous nous sommes retrouvés  Mercredi 19 Avril dernier ,pour une journée à Paris ,en commençant par la visite du nouveau centre spirituel et culturel Russe situé au 1,Quai    de Branly par un froid glacial mais très ensoleillé.

Puis nous avons déjeuner dans un Restaurant Ousbeck.

Après ce repas dépaysant nous nous sommes rendus à la Basilique St Denis où ,nous avons pû admirer ce remarquable édifice et son contenu  ,à savoir les gisants des rois et reines de France.

Partons dans l’empire Russe sur les traces d’Alexandre (mercredi 19 Avril 2017)

Une sortie « en Russie » avec quelques détours…

Dumas y fit un long périple, marchons sur ses traces. (lire: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k27252v/f5.image.r=voyage%20en%20russie%20alexandre%20dumas )

Programme

Rendez-vous à 8h15 place A. Briand à Villers-Cotterêts (place du château à proximité du monument aux morts )

8h30 Départ pour Париж,

10h30 Visite de la nouvelle cathédrale orthodoxe de la Sainte Trinité située 1 quai Branly – Париж.(plus de détails: http://orthodoxie.com/?s=Centre+russe+Paris )

12h15 Déjeuner au Turkestan russe à la poursuite de Dumas (voir http://www.dumaspere.com/pages/bibliotheque/sommaire.php?lid=v3  )

15h     Pour clore cette belle journée, nous quitterons l’empire Russe, une belle page de l’histoire de France s’ouvrira devant nous grâce à la (re)-découverte de la Basilique de Saint Denis, un autre lieu bien dumasien (lire http://www.dumaspere.com/pages/bibliotheque/chapitre.php?lid=r29&cid=10 et http://saint-denis.catholique.fr/agenda/1ere-taille-de-pierre-de-la-fleche-de-la-basilique-cathedrale-saint-denis-11-mars-2017)

Retour à Villers vers 18h30.

Notre prix est établi sur la base 20 personnes au départ de Villers :

Adhérent 70€    non adhérent 75€ (45€ et 50€ respectivement sans le transport pour ceux qui seraient déjà à Paris)

Inscriptions: 20170419_inscription

Plus d’informations à 20170419_St Esprit et St Denis

Visite à la maison d’Education de la Légion d’Honneur à Saint-Denis

Mercredi 11 mai 2016, 14h : L’association s’est rendue avec divers invités à la Maison d’Education de la Légion d’Honneur, juste à côté de la fameuse basilique royale de Saint-Denis. Cette passionnante sortie dans un lieu prestigieux et méconnu a été suivie d’un goûter dans un endroit exceptionnel de Chantilly.

L’évocation des rapports entre Dumas, Villers-Cottterêts et ces lieux est développée dans notre LD n°32 ( http://www.3dumas.fr/archives/lettres-dumasiennes/ ), ainsi que le reportage en images de cette sortie.

Les Trois Moulins

Sortie des Trois Moulins

L’association des 3 Dumas est partie à la découverte des «  Trois Moulins Dumasiens » à proximité de Villers. L’un est est connu de tous et borde la RN2 en direction de Paris, c’est le moulin à vent de Largny. Mais qui connait l’anecdote sanglante dont il a été le cadre, avec pour témoin le jeune Alexandre Dumas ?

Par une belle journée ensoleillée du Samedi 13 Juin  un quinzaine d’adhérents et de cotteréziens intéressés se sont retrouvés à 14 hrs  au Musée  Alexandre Dumas  situé rue Démoustier à Villers Cotterêts,pour une introduction en paroles  et en peinture avant de commencer ce voyage à proximité si évocateur.

L’après-midi s’est achevée au domaine de Coyolles autour d’un superbe goûter où les évocations de Dumas, de l’histoire locale se sont mêlées à un charmant exposé sur les secrets de la pêche à la mouche, dont nos promeneurs ont pu admiré la beauté et la précision en observant les passionnés pratiquant là leur art;

La lettre dumasienne n° 31 contient l’intégralité de l’évocation de ces trois moulins:

http://www.3dumas.fr/wp-content/uploads/2016/05/Lettre-N°-31_-2015.pdf

 

24 Juillet  – Comme d’habitude, célébrons ensemble notre Dumas .

 

Pour des raisons indépendantes de notre volonté, les visites de la Basilique et de la maison de la Légion d’Honneur  à St Denis  sont annulées. Veuillez nous en excuser, nous prévoyons de les reporter en Automne .

Pour la bonne Organisation de cette journée, prière de prévenir de sa venue à l’association  et de régler, le cas échéant, pour les non-adhérents au 34, Rue du Général Mangin 02600 Villers Cotterêts  Tel : 03 23 72 70 10 .

 

Visite du Château d’Ecouen

Le samedi 28 mars 2015 nos adhérents ont visité le magnifique château d’Ecouen et admiré les superbes collections du musée de la Renaissance qu’il abrite. Le mobilier, les somptueuses tapisseries, les céramiques de Bernard Palissy et les nombreuses statues, portraits et miniatures ont replongé notre groupe de jeunes et de moins jeunes dans l’époque de la reine Margot.

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Après cette longue déambulation dans les étages, couloirs et escaliers remplis de toutes ces merveilles, tous échangèrent leurs impressions autour d’une joyeuse collation dans l’esprit dumasien. On nota au passage que nos chers trois Dumas descendaient en ligne directe des Montmorency par les Davy de La Pailleterie, cousinant donc avec le fameux connétable Anne de Montmorency, qui fit bâtir Ecouen, un de ses 130 châteaux qui comptaient également Chantilly.

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Château de Valgenceuse

Visite des jardins du Château de Valgenceuse, près de Senlis.

Les membres de l’Association ont été reçus et guidés avec une immense gentillesse par les propriétaires Jean-Paul et Violette AMIAUD. Ceux-ci entretiennent avec cœur un magnifique parc où coule la Nonette. Mme AMIAUD a également réalisé un superbe musée d’instruments aratoires.

Le lieu fut fréquenté par Alexandre Dumas Père et Fils, Alfred de Vigny et Gérard de Nerval.

Dumas père reprendra le nom dans plusieurs de ses œuvres: Mme de Valgenceuse dans Monte-Cristo (acte II, tab.III scène II); Antoinette de Valgenceuse dans « Amaury » (1844) ; Mlle de Valgenceuse dans « Fernande » (1865).

Dumas fils y vint plus encore, s’y réfugia après avoir eu des démêlées avec les notables de Senlis pour une affaire de cœur. Il se vengea dans son roman « Césarine » dans lequel il traite cette ville de « repaire de pies et de corbeaux ».

L’après-midi se termina par un très agréable goûter à Raray, où fut tourné ‘La Belle et la Bête’ avec Jean Marais.

 

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Champs sur Marne

Ce splendide château où nous nous sommes rendus le 12 avril 2014 a appartenu à la princesse de Conti, alias Mlle de Blois, fille de Louis XIV et de Mlle de La Vallière. Dumas évoque le mariage de cette princesse, qui fut réalisé sous la menace d’enfermement du duc d’Orléans, peu enthousiaste à l’accepter, en son château de Villers-Cotterêts (« Portrait des Grands Hommes de l’Histoire de France »). 

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A une époque plus récente, des séquences du feuilleton « Joseph Balsamo », (7 épisodes diffusés en 1973, 6h35!) réalisé à partir du roman de Dumas par André Hunebelle avec Jean Marais, ont été tournées à Champs.

 

Projection de « La Reine Margot » à Villers-Hélon

Le 6 avril 2013, grâce à l’aimable hospitalité du regretté propriétaire Anthony Tirri, nous avons pu revoir le somptueux et tragique film de Chéreau avec Isabelle Adjani dans ce château de Villers-Hélon que fréquenta si souvent Alexandre Dumas père. C’est là qu’il put se délecter des ouvrages de la bibliothèque de son tuteur Jacques Collard, propriétaire des lieux, et qu’il devint ami avec Adolphe Ribbing de Leuven.

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Un fastueux buffet compléta avec honneur cette belle journée.

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